Van Stavelot naar Vielsalm via GR5

De volgende ochtend waren we er terug klaar voor, om 8.00 was het al 17°…lang hebben dus niet getreuzeld ,nog om een sandwich geweest bij de bakker en weg waren we..

 

IMG_20180805_094515077_HDR-EFFECTS.jpg

De avond voordien hadden we gezien dat in Stavelot de GR 14 en de GR 56 samen lopen, dus van de juiste GR voorzien volgden we terug de weg door Stavelot ,en sloegen rechts een weg in waar we verwelkomd waren door een paar geiten hun gemekker.

Op dit zelfde stuk zagen we dan nadien een koppel die met een wandelkar en een veel te zware rugzak aan het lopen waren, op weg naar Rome.. ze waren vertrokken uit Nederland ,door de wandelkar hadden ze last aan hun rug gekregen en hadden ergens op een camping enkele dagen gerust,maar het mocht niet baten…we wensten ze nog veel sukses en beterschap met de rug toe en liepen verder…weer iets geleerd dachten wij !20180805_101310

Terwijl we de weg verder op gingen ,het ging namelijk bergop..versmalde het pad in een keienpad  en enkele wegen later bleef het stijgen door een bospad en later een bosgeul , die bedekt was met bladeren en gedroogde dennennaalden, het stijgen was nog niet gedaan ..de weg werd breder en de panoramische zichten rondom ons werden alsmaar mooier,het bankje dat er stond was reeds bezet door oudere bewoners van het gehucht Logbiermé dat we nu naderden…ik gaf ze groot gelijk ,als ik hier zou wonen ! 20180805_10411720180805_11140220180805_11300220180805_11300720180805_113541

Het gehucht Logbiermé bestond opnieuw uit een paar huizen en een mooi grasplein met bank en tafel en een drinkwater-bron, blij dat we onze fles opnieuw konden vullen, genoten we nog eens extra van onze sandwich en ons fris water ..hoe lekker kan water zijn als je dorst hebt ?20180805_120519

Na onze lunchpauze volgden we opnieuw de Gr5 ,en liepen we ongeveer tot de volgende pauze uitsluitend in het bos ,op mooie brede bos wegen op de heuvelruggen daalden we daarna langzaam naar Vielsalm.20180805_13133720180805_131345.JPG

Zo’n 5 km voor Vielsalm , kwamen we ruiters, mottocrossers (?), mountain bikers en  fietsers en uiteraard wandelaars tegen..dit gebied was echt geschikt voor creatieve sporten ,voor dat we dus Vielsalm inkwamen hebben we nog eens een rustpauze ingelast,er waren zelfs banken voorzien en een tafeltje, midden in het bos onder een statige eik met zicht op het dal van Vielsalm , beter kon je niet zitten ..het was volop genieten !

Totdat er een paar mensen het niet konden laten met hun auto ,tot aan het tafeltje te rijden en te parkeren, stapten parmantig uit en trokken hun wandelsloefkes aan …geen respect voor de natuur niks, mijn ogen veranderden even in kanonkogels, niks gekort ..het is eigen aan een toeristisch gebied waarschijnlijk,toeristen verleggen hun grenzen,  velden worden bezet en gehuurd om vrij te kunnen kamperen ,zelfs wandelaars gaan soms verboden paden op …..enfin , dit moest mij even van het hart !20180805_14233820180805_163324

We liepen nog 5 km door het bos voor we Vielsalm inkwamen ,en genoten daar nog even op een terrasje voor we de trein terug naar huis namen ,op de trein heb ik nog even kunnen genieten van het landschap tussen Vielsalm en Luik ,een heel mooi stuk treinreis! Knipsel.PNGvielsalm

Klik op de kaart om de track te zien op ViewRanger

 

Van Spa naar Stavelot via de GR5.

Het was niet het meest geschikte wandelweer , maar we vertrokken toch ..onze slaapplaats was gereserveerd  en we konden het niet meer uitstellen, het warme weer bleef maar duren.

In de hoop dat het wat frisser zou zijn in de bossen van Spa en contreien, stapten we van de trein af waar we de vorige keer opgestapt waren, het station Geronstere lag niet ver van de eerste GR tekens.

In de Rue de la Sauvenière  passeerden we aan onze linkerkant het ontmoetingshuis dat vroeger gebouwd was voor het mondaine volk uit Europa .20180804_102643

Tja…  ook al heeft Spa heel wat van zijn glorie verloren.,het oude badhuis ,het casino ..  en andere mooie gebouwen en huizen van de Belle Epoque laten ons er aan herinneren dat Spa vroeger wel degelijk ” A place to be was.

We wandelden verder bergop ..weg van het centrum,en bleven de markeringen volgen totdat we op het einde van ‘ Avenue de la Havette ‘ het bos in wandelen.

De promenade des Artistes kon beginnen, bergopwaarts ging het een heel tijdje en we passeren het ene bruggetje na het andere , die over het riviertje”La Picherotte “ging ,ieder bruggetje had een naam van een artiest…op de GR hebben we er toch vier geteld , het moeten er twaalf zijn !20180804_10544220180804_10561920180804_105612

Tussen de rotspartijen bereiken we dan de asfaltweg en steken de weg over en volgen de Gr5 verder tot we op een bredere bosweg aankomen ,deze brengt ons op een brede weg aan de rand van de ‘Fagne de Malchamps’.20180804_112039.JPG

Wij volgen de GR5 die naar links gaat en komen meteen in het veengebied ,mooie kiezelpaadjes brengen ons door de Fagne de Malchamps, met de hitte van de voorbije week ziet het veengebied er nog altijd mooi groen uit .

Ook al zindert de zon goed door, we genieten enorm van deze mooie natuur…zo onvoorstelbaar stil , en het weidse uitzicht zijn een lust voor het oog en oor.

20180804_11402020180804_11432920180804_114730.JPG

De knuppelpaadjes hadden nu hun functie verloren…want drassig zag het er niet meer uit, het klein vennetje in de buurt van het RAF-monumentje zag er ook niet meer zo fris uit , we wandelden verder over het veengebied richting het bezoekerscentrum dat ons later de gelegenheid gaf onze lunchpauze te houden .

Na onze lunchpauze volgen we terug het GRpad , dat nu een brede grintweg is en later over gaat in een smal pad, dat bij momenten nogal overwoekerd was..we bleven het pad verder volgen tot we in Stoumont aankwamen, een gehucht van amper een paar huizen groot..van schaduw of cafeetjes was hier geen sprake ,onze drinkwater ging er met dit weer goed van door.. zonder probleem kregen we dan ook fris water als ik het aan één van de bewoners van Stoumont vraag ,na de vriendelijke babbel en “Merci Beaucoup” van onzentwege gingen we terug verder .20180804_12384920180804_13555720180804_14042420180804_14054420180804_142020

Deze keer ging de GR5 het bos in …met af en toe een windje dat precies op een mini-ventilator leek kwamen we hier even op adem ,totdat we terug in een open gebied mochten wandelen ,de zon scheen onverbiddelijk door …ook toen we door een weide in een dal mochten lopen tot het volgende hek waren we daarna terug blij dat de weg door het bos ging , ook de afdaling naar Stavelot ging door het bos.20180804_14471220180804_145443

En was het temperatuurverschil in het tunneltje daarna heel aangenaam ..even later kwamen we aan in het centrum van Stavelot ,voor dat we onze slaapplaats opzochten   zijn we eerst onze dorst  gaan lessen op één van de terrasjes voor de Abdij van Stavelot …goed dat het vandaag geen al te lange wandeling was , maar wel heel mooi was !

Wordt vervolgd !


Knipsel.PNGStavelot
KlIk op de kaart om de track te zien op ViewRanger.

 

Van Banneux naar Spa via GR5

Na het ontbijt zijn we dan terug vertrokken , richting Spa..deze wandeling was niet zo lang en het weer was beduidend frisser, we waren er niet kwaad om !

In Spa hadden we in het verleden al talrijke wandelingen gedaan ,we wisten dus wat er ons te wachten stond , we waren immers in de Ardennen ! 

Eenmaal het bedevaarsoord bekeken en uitgelopen ,vervolgden we de GR nu door een stukje bos , die daarna terug over ging op grintwegen en verharde wegen langs de bosrand ,aan onze rechterzijde konden we het Ardense landschap volop bewonderen.

Onze benen liepen gesmeerd, het ging ons beter af dan daags tevoren..het weer was ook dan ook veel aangenamer om te wandelen, onderweg kwamen we dan ook wandelaars tegen die aan een Adeps wandeling bezig waren, die waren gestart in Beco ..waar we dan ook  langs kwamen , allerlei kraampjes met barbecue  standjes stonden langs de weg in Beco, als het nu wat later was geweest had ons dit ook kunnen bekoren..maar honger hadden we nog niet meteen ,we wandelen dus Beco voorbij richting La Reid.20180617_113618

Terwijl andere wandelaars ons de weg vroegen omdat ze verkeerd gelopen waren op de Adeps wandeling ,zeiden we tegen elkaar dat het gemakkelijk gebeurt als je in groep loopt..onze woorden waren nog niet koud of we zagen dat we ook een GR teken gemist hadden ,één kilometer te ver gelopen ..niks gekort , terug de heuvel op en dan het juiste pad ingeslagen dat later afdaalde naar La Reid.20180617_11524120180617_122225

In  La Reid hebben we dan onze koffiestop genomen, een beetje verder was een bakker , maar grote honger hadden we nog niet ..we liepen dus verder naar Winamplanche, een mooi gehuchtje van Theux waar ik altijd al eens graag had doorgewandeld toen we in Spa waren, nu was het zover ..we daalden af tussen de weiden door naar Winamplanche, door de voorbije regen periode hadden hier en daar, wat wegen nog een beetje te kampen met wateroverlast..maar hier had er iemand vergeten de kraan dicht te draaien, het bad liep over en het water sijpelde het smalle pad af naar beneden, we bleven de GR volgen tot we bij  het stroompje L’ Eau rouge aankwamen , verder voorbij  het gehucht staken we opnieuw L’ Eau rouge over op een brugje , en vervolgden we de GR5.

Het volgende pad ging opnieuw stijgend langs een bosrand, boomwortels dienden in het begin van het smalle pad als trapje die nadien veranderden in keien, veel van het landschap zagen we niet..het was zodanig overwoekerd, dat we ons met veel moeite een weg zochten naar boven., eenmaal boven konden we terug op adem komen tot de volgende helling er aan kwam ,zo ging het nog een paar keer door, maakten we een ommetje langs Creppe totdat we een lange bosweg insloegen die naar Spa ging….maar voor we die insloegen hebben we daar in het bos nog een kleine pauze gemaakt.., nog even genieten van de stilte voor we het drukke spa inkwamen.

20180617_134909

Dat duurde nog wel even ,want zoals we Spa kennen ging de wandeling langs de bergstroompjes, passeerden we af en toe een houten brugje en kwamen we uiteindelijk langs de mondaine huizen van Spa ,mijn droomhuis stond er nog !

Blij dat we Spa dan toch naderden en ons ergens op een terrasje konden neerploffen, we hadden nog even de tijd om een late lunch te houden voor we onze trein terug naar Antwerpen namen mits overstap in Verviers en Leuven uiteraard ,in Leuven hadden we even geluk ..met een sprintje haalden we nog net onze trein naar Antwerpen ,dat maakte dat we eigenlijk nog op een redelijk uur thuis waren .

Voor ons was dit een zeer geslaagd weekend, we hadden terug wat aan rugzaktraining gedaan op een ander terrein ,en waren daarmee wat verder gekomen op de GR5…we zien Spa dus terug bij de volgende etappe ! Knipsel.PNGSpa

Klik op de kaart om de track te zien op ViewRanger

Van Saive naar Banneux via GR5.

We hadden zin in een weekendje Ardennen, terug wat rugzaktraining…zo vertrokken we heel vroeg al (naar onze normen) naar het station richting Luik .20180616_105411.JPG

In Luik Palais zijn we afgestapt ,na een korte blik op het Prinselijk paleis in Luik en op Place St Lambert namen we de bus 67 naar Saive, een sightseeing was het niet meteen.. goed dooreen geschud kwamen we in Saive aan ,waar we aan onze wandeling begonnen waar we vorige keer gestopt waren, de voetproblemen waren opgelost ..vandaag moesten we alleen nog wat bekomen van een trein en een busrit, want dat voelden we wel bij het begin van onze wandeling.

Het weer was drukkend warm ,tegen het onweerachtige aan,niet alleen het weer maar ook de wandeling heeft ons liters zweet gekost ,met een rugzak lopen is dan ook een zwaardere belasting…en dat hadden we nog nooit gedaan in de Ardennen.

 

We begonnen de GR door Saive te volgen ,voorbij de chateau  gaf de wandelboom ons  meteen de juiste richting aan naar Tigneé,de wegen wisselden elkaar af van onverharde naar verharde verkeersluwe wegen ,de beschrijving van de vijftig tinten groen wil ik jullie besparen..maar we wandelden continu door een golvend groen landelijk landschap en liefelijke dorpjes.20180616_122116.JPG20180616_121916

20180616_122344
Tigneé

Op de Rue Militaire zagen we  in de verte een oude terill liggen ,zodat we later” le Tour des terrils en la balade du Champetre” mochten lopen.

 

 

20180616_13121920180616_13214420180616_133051

 

20180616_14443520180616_141641

Dit was ongetwijfeld het mooiste stuk tussen Tigneé en Ayeneux, waar we in het golvend landschap door de weiden mochten lopen door een soort van ijzeren hekje te passeren , van de “Tour des terrils”gingen we naar de “la balade du Champetre”, die door twee afgescheiden weiden ging ..met veel bekijks van de koeien vervolgden we onze weg door de weiden tot Ayeneux,  na 8,7 km namen we bij gebrek aan een cafeetje in de friterie “La bascule” een kleine rustpauze,nadien ging het terug verder richting Olne…hier kon je al goed voelen dat we in de Ardennen waren, het bleef op en neer gaan .

 

Eenmaal het dorpje Olne voorbij ..ook zo’n dorpje waar er vroeger stevig gevochten is geweest ,de aandenkings beelden aan de gesneuvelden lieten ons hoe dan ook er aan herinneren ,voorbij het mooie kerkje volgden we de GR nu naar Nessonvaux, door het golvend landschap zagen we na zovele wegen later Nessonvaux  in de diepte liggen , het bleef eerst nog wat stijgen op een overwoekerd nat pad voordat we de trappen naar beneden mochten nemen en eindelijk na 18 km  in Nessonvaux aankwamen, het cafeetje op de hoek had zijn terrasje al klaar staan, onze dorst kon gelest worden!

20180616_16003320180616_16093720180616_161743

Het weer was nog steeds drukkend warm , geen zuchtje wind ..we genoten dus erg van onze kleine rustpauze , terwijl we nog aan het genieten waren kwam er nog een wandelaar bijzitten ..wandelpraatjes werden uitgewisseld ,en we vertelden dat we nu ongeveer nog 5 km te lopen hadden tot Banneux ,”Ah non.,c’est encore 7km est il monte!”…uitgepeigerd van de warmte keek ik hem met grote ogen aan ,mijn wederhelft bevestigde zijn antwoord, geestelijk voorbereid begonnen we dus aan de laatste 7 km naar Banneux !20180616_162321

 

Onze rugzak terug aan.. wensten we elkaar nog een mooie dag toe ,en vervolgden we de GR5 naar Banneux,voorbij de brug over de Vesdre ging het richting Fraipont ,en begon de weg terug lichtjes te stijgen…dat valt nog mee dacht ik ,in de diepte zagen we Fraipont liggen met het stationnetje,vanaf het kruis met het bankje begon het serieus te stijgen..  hier hadden we dan toch al onze wandelstokken in gebruik , dat hielp goed bij het stijgen en nadien bij het afdalen naar Banneux.

 

Banneux is een klein stadje in de gemeente Sprimont , ten zuidoosten van Luik in België . Het is bekend vanwege de gemelde Mariaverschijningen van Onze-Lieve-Vrouw van Banneux , ook bekend als Onze-Lieve-Vrouw van de Armen voor een jong meisje genaamd Mariette Beco.

Gelukkig was onze slaapgelegenheid  in Banneux niet ver van de GR gelegen, na een verfrissing en later op de avond een pizza in de buurt , waren we rijp voor ons bed en een goede nachtrust !

Wordt vervolgd !

Banneux

Klik op de kaart om de track te zien op viewRanger

 

 

Van Testelt -Zichem-Scherpenheuvel naar Diest Via GR5.

Deze keer zijn we met de wagen naar Diest vertrokken,we wisten dat er om de twee uur een trein reed naar Testelt, het was dus van groot belang dat we daar op tijd waren.. wilden we op een deftig uur beginnen te wandelen.

In Testelt begonnen we al gauw de GR5  te volgen richting de Demerbroeken , het groot Natuurgebied dat tussen Testelt, Zichem -Scherpenheuvel en Diest lag , tussen de oude meanders en moerassen baanden we ons een weg op het overwoekerd pad , dat ons de indruk gaf ..dat het alleen maar bewandeld werd door de GR5 wandelaars ,de overvloedige regen van de voorbije dagen zal waarschijnlijk ook wel een rol gespeeld hebben , de natuur kon hier in de Demerbroeken in ieder geval zijn gangetje gaan ,al was de spoorweg niet zo heel ver weg, genoten we toch van de stilte en van het natuurgebied.

Van de Demerbroeken kwamen we terug in Zichem ,een pad langs de spoorweg ging richting Zichem en liet ons een ommetje rond Zichem maken ,zodat we de langs de Maagdentoren liepen en een mooi zicht hadden op de Demer en de kerk van Zichem.20180610_11541420180610_120527

Naar het verhaal dat achter de naam van de Toren schuil hield …was ik wel benieuwd naar!

De legende luidt dat een rijke Renier II van Schoonvorst de toren liet bouwen om er zijn dochter in op te sluiten, zodat deze niet met een simpele landbouwer zou trouwen. Net daarom is volgens de legende de toren in het midden van de Demer gebouwd, zodat de dochter niet vluchten kon.,Uiteindelijk smeet ze zich uit verdriet en eenzaamheid van toren en kwam zo te sterven. De naam Maagdentoren verwijst naar deze eigenlijk onwaarschijnlijke legende, aangezien de dochter maagd moest blijven totdat ze met een rijke heer getrouwd was.

Gelukkig zijn er vele tegen beweringen en wijzen op het feit dat de toren een verdedigingstoren zou zijn geweest. 

Oef ..we liepen de Maagdentoren voorbij ,en begaven ons richting Scherpenheuvel ,we waren bij Quasi van spreken pas de hoek omgedraaid zagen we de Basiliek van Scherpenheuvel al op de heuvel staan ,en sloegen het pad in dat dwars door de velden en  recht naar Scherpenheuvel afstevende, we wisten dat we een klein ommetje moesten maken wilden we Scherpenheuvel gaan bezoeken..maar dat was niet erg , eindelijk zou ik Scherpenheuvel zien ! 20180610_122524.JPG

Met het binnenkomen van Scherpenheuvel aan de achterkant, zagen we al meteen de kruisweg en de koepel van de Basiliek ,we liepen de trappen op en konden het gebouw  nu eindelijk zien dat mij al zolang fascineerde ..door zo te staan blinken op een heuvel midden in de velden!

Het gebouw voldeed volledig aan mij verwachtingen, het stond daar prachtig te pronken omringd door het groen van de bomen ,de hele ceremonie van de kaarsenverkoop en de Mariabeeldjes ontgleed me terwijl ik de Basiliek binnentrad…ik moet wel toegeven het doet je wel iets als je de vele hoopvolle mensen hier ziet toekomen, mank of met een rolstoel ,bij vele is het waarschijnlijk een zondags uitje..de vele terrasjes rondom de Basiliek leende zich in ieder geval er voor, wij zijn er ook onze dorst gaan lessen ..voor een Mariake( streekbier) was het nog een beetje te vroeg !

20180610_132742.JPG

We begaven ons terug op pad ,een pad van een manege die de heuvel op ging zodat we het glooiend landschap konden bewonderen, de velden en de weiden lagen er terug als tapijtjes bij…en de zanderige wegen waren hier om ter mooist , een breed zandpad ging tussen de velden en nodigde ons onder de enige bomen die er stonden een picknick te houden , terwijl we dan onze lunch aan het houden waren kwam er een enkele wandelaar voorbij die ons wat van de streek vertelde o.a van het prinsenbos en prinsenhof ,(een erfenis van de prinsen van Oranje), van de statige eik …die in een tv programma voorkwam , na het wandelpraatje wensten we elkaar nog een mooie wandeldag toe en gingen terug op pad ,de wandelboom vertelde ons dat we de weg links in moesten, de weg rechtdoor leidde naar het Prinsenhof en het stelde inderdaad niks meer voor..

20180610_134843.JPG
Een ouderwetse selfie.

20180610_14061920180610_14075320180610_15143220180610_14484120180610_145454

Tussen de velden en weiden ging de wandeling verder ,zagen we de velden en de weiden het landschap inkleuren,op een enkele plaats waren er zelfs figuren in een graanveld gemaakt..de Amerikanen zouden hier terug een reden hebben om een film te maken .

We bleven de GR tekens volgen door een holle weg die ons wat schaduw gaf die af en toe welkom was, de warmte bleef zinderen op de zanderige veldwegen ..het was soms drukkend warm ,ettelijke liters zweet hebben we dus hier na gelaten…niks gekort onze wandeling ging verder door Webbekom, waar we dan later ook een mooi zicht kregen op Diest en Webbekom.20180610_15234620180610_155111

Eenmaal Webbekom uit kwamen we in het recreatiedomein van Diest  “De halve Maan”, langs het water en voorbij de Lindenmolen, sloegen we een pad in die ons naar de middeleeuwse stadswallen van Diest bracht ,de overblijfselen althans ..deze lieten ons nog herinneren dat Diest vroeger een vestigingsstad was.

20180610_16253120180610_16315320180610_163212

Enkele wegen verder door  kwamen we dan aan  bij het station van Diest , waar onze wagen geparkeerd stond ..een terrasje van een cafeetje voor het station kon onze dorst lessen en de fijne ontmoeting met een jeugdvriendin waarmee ik afgesproken had was een mooie afsluiter van deze 19,8 km lange wandeling .

Spijtig dat de GR niet door het centrum van Diest liep ,want Diest is beslist wel het bezoeken waard …maar dat is dan voor een volgende keer! Knipsel.PNGDiest

Klik op de kaart om de track te zien op Viewranger

 

 

 

 

 

Van Westerlo naar Zichem via GR5

Ze voorspelden mooi weer , dus zijn we er op uit getrokken..terug naar Westerlo om verder te wandelen op de GR5.

20180512_115433.JPG
Westerlo.

Vooraleer we in Westerlo aankwamen namen we eerst de trein van Antwerpen  naar Heist-op-den-berg, na drie kwartier wachten kwam de bus28 die ons met een busrit van een halfuur uiteindelijk naar Westerlo bracht, waar we toen eindelijk begonnen te wandelen.

Terug waar we vorige keer gestopt waren, voorbij het trammetje, het kasteel de Merode en het bruggetje begonnen we aan onze wandeling..brede boswegen leidde ons door de bossen van de Merode,voorbij de Lourdesgrot en verder door de Merodebossen naar het Domeinbos Hertberg.20180512_121837

20180512_122109

Met het mooie weer was het heel aangenaam wandelen in de bossen, het gaf ons de nodige koelte bij het wandelen ,op deze weg kwamen we voor de eerste keer wandelaars tegen .snelwandelaars dan nog wel , of ze veel gezien hadden van de omgeving weet ik niet,wij genoten in ieder geval ….we zagen in de verte “Mie Maan” , een ijsje kon ons nog niet bekoren en we liepen verder het bos in richting Blauberg , voorbij een rustplaats van het Hertberg domein.20180512_125216.JPGOok dit liepen we voorbij , langs Blauberg ging het verder op de  groene paadjes richting Averbode .20180512_131347.JPG

We staken de baan over en kwamen nu in het natuurgebied van Averbode , hier konden we voor de eerste keer kennis maken met het bos en de heide van Averbode…gewoonweg prachtig !

20180512_13192920180512_132635

 

20180512_13374620180512_134125Dit was heel erg mooi ,samen met de stilte in dit mooi natuurgebied liepen we verder langs de heide en de vennen terug door het bos van Averbode.20180512_134901

Enkele bosheuveltjes later kwamen we dan op de weg die naar de Abdij van Averbode ging, en maakten we na 11 km onze eerste stop in de Abdijhoeve” Het moment”, met een lekkere Averbode en een kaasplankje kon onze dag al niet meer stuk ..,op de Abdijhoeve zelf waren dan nog eens ettelijke proeverijen(gratis) aanwezig, mensen die aan kraampjes hun streekproducten lieten proeven die je in het winkeltje nadien kopen kon.

Van dit moment hebben we inderdaad genoten, onze wandeling ging verder ..maar eerst gingen we nog eens een kijkje nemen in de Abdij van Averbode zelf , dat altijd de moeite waard is om te bekijken..de Abdij van Averbode werd nu in een nieuw kleedje gestoken aangepast aan de huidige tijden en normen.

Daarna ging het terug verder langs de kroningskapel., de trappen op en we passeerden  het Hoornven en een grote visvijver… de vissers hadden het niet moeilijk,er zat serieus veel vis op .

 

Langzamerhand naderden we de Demerbroeken, een groot  natuurgebied (+ 100 ha) dat tussen Averbode, Diest en Scherpenheuvel-Zichem ligt , we bewaarden dit mooi stuk natuurgebied voor de volgende etappe van de GR5 .

 

We bleven de GR tekens volgen tot de splitsing van de Variant GR5, die we dan zijn gaan volgen ..later sloegen we rechts een weg in ,die een heuvel op ging….eenmaal boven hadden we een mooi uitzicht op Testelt, Scherpenheuvel en omstreken.

 

De terug weg naar beneden ging op een smal padje langs een wijngaard en later dan over een spoorweg die ons langs de Demer liet lopen.20180512_154348

Het landschap langs de Demer was weliswaar heel mooi, maar het jaagpad dat tot Zichem liep, ging op een keienpad ….het was een marteling voor de voeten!

20180512_155341

We kregen de kerk van Zichem in het zicht, we hadden  nog een 1,5 km te gaan voor we in Zichem aankwamen ,de Demer kronkelde rustig in het landschap verder ,en wij liepen verder op het keienpad.20180512_160754

Blij dat we Zichem  na 20 km uiteindelijk bereikten ,daarna zochten we in “Het hof van Zichem “ een plaatsje waar we even onze dorst konden lessen…de App van de NMBS beloofde ons,dat de trein al 12 minuten vertraging had ,het scheelde ons een paar minuten minder om in Aarschot over te stappen en de trein verder te nemen naar Antwerpen, nipt haalden we de trein  in Aarschot nog ..en waren nadien heel tevreden van onze wandeling , die we volgende keer in Testelt hervatten en zo het Natuurgebied ” De Demerbroeken”nog kunnen bezoeken, en Scherpenheuvel dan eindelijk kunnen zien! 20180512_161407

Knipsel.PNGZichem

Klik op de kaart om de track te zien op ViewRanger.

Van Herentals naar Westerlo via GR5.

Na enig getwijfel en gepuzzel hoe we terug naar huis zouden geraken ,zijn we dan toch uit Antwerpen met de trein naar Herentals vertrokken om een stukje van de GR5 te wandelen..

We deden onze rugzak terug aan,voldoende drinken ,lunchpakket, tekentangetje, zonnemelk.. check! ,alles hadden we bij voor een wandeling zoals vandaag,..het beloofde een mooie zonnige dag te worden!

Herentals is een stad in de Belgische provincie Antwerpen. De stad is de hoofdplaats van het gerechtelijk kanton en kieskanton Herentals en de historische hoofdstad van de Kempen.

Naarmate we Herentals naderden,hoe groener het landschap werd,we stapten in Herentals af ,en begonnen de GR tekens te volgen…we hadden er zin in !

We passeerden eerst nog het centrum van Herentals en konden daarbij de Lakenhal en de Sint-Waldetrudiskerk bewonderen, we volgden de GR voorbij de bebouwde kom en kwamen op een mooi onverhard groen pad terecht naast het kanaal Bocholt-Herentals, het was er mooi lopen..de bomen weerspiegelden zich in het stille water, links van het kanaal had je een verharde weg voor fietsers ,en rechts dan het onverhard pad ..zodat niemand zich in de weg liep, fietsers zijn soms een pest voor wandelaars ..en vooral die E-bikes !

20180506_111753

We volgden een tijdje dit pad totdat de GR ons rechts een pad liet inslaan, en we later het Albertkanaal over staken.

20180506_11345020180506_114113

Via het pad waar de Rhododendron in bloei stond , kwamen we aan bij het Albertkanaal ..volgden de GR voorbij een windmolen naar de oudere versie van een molen, het verschil is groot in alle opzichten.

20180506_114602
De Buulmolen in Olen.

De GR ging nu een tijdje door het Pidpabos , een smalle modderige weg ging nu richting Olen..tijd voor een koffiepauze bij “De pot met drie oren” !

Olen is een gemeente in de Belgische provincie Antwerpen, gelegen langs het Albertkanaal en is bekend om de sage ” De pot met de drie oren

Het koffiepauzeke deed deugd, terug aangesterkt volgden we verder de GR richting  Teunenberg, een domeinbos..Teunenberg (60 hectare) is een oude militaire basis die geleidelijk transformeert naar een groen bosgebied waar het fijn vertoeven is voor mens en dier. Bossen en heide wisselen elkaar af.

Midden in het groen hebben we hier ergens ons picknickdeken terug uit gespreid ,beter konden we weeral niet zitten.. daarna ging het terug verder op een verharde weg langs een landbouwgebied, allerlei veldbloemen kleurde de berm ..heerlijk die lente toch !

We bleven de GR tekens volgen door groene paadjes tot we aan het klooster van Tongerlo aankwamen , Tongerlo deed me aan iets denken 😉

20180506_142927

Het was al aardig warm aan het worden ,zelfs de koeien zochten de koelte op tegen de muur van het klooster ,de kikkers en de watervogels in de kloostergracht kwaakten er op los alsof het een lieve lust was ..iedereen happy !

Voorbij de grot volgden we de GR verder naar Westerlo,  langs het klooster waar we even een kijkje namen , de kopie van Het Laatste Avondmaal van da Vinci.[2] die je daar kan bewonderen zijn we niet gaan bekijken, mijn wederhelft had het al eens gezien op bezinningsdagen in het klooster zelf .( dat enkel voor groepen verblijven toe staat .)

We kwamen voorbij het Torenhof , en zochten een plaats in de grote tuin ..waar we een lekkere Tongerlo deelden met elkaar ,onze wandeling ging daarna verder,het was niet van het lekker gerstenat..maar we zagen daadwerkelijk sneeuwwitje en de zeven dwergen, we waren we in het sprookjesbos terecht gekomen,een drukte van jewelste ..massa’s groot-ouders met hun kleinkinderen waren hier komen opdraven met dit mooie weer ,van rust was er nog amper sprake..we liepen zo snel mogelijk door en kwamen daarna terug op rustigere wegen.

20180506_152442
Het torenhof.

Enkele boswegen daarna , kwamen we over een mooie wandelbrug langs “De Grote Nete” “te wandelen

We volgden een tijdje het pad langs het bruine water( waterverontreiniging ?) van “De Grote Nete”en staken daarna de baan over om het pad verder te volgen , we liepen nu al door het Merodebos.

En zagen aan onze linkerkant het kasteel de Merode liggen, een mooi kasteel met uitzicht op de vijver , was echt een plaatje..

We bleven het pad volgen, voorbij een brug tot bij het trammetje waar het einde van onze wandeling naderde.

Na terug een rustpauze te nemen op het plein ,cafe “den Anker” hebben we dan uiteindelijk via de bus510 Westerlo verlaten, als de bus stipt was geweest…hadden we in Heist op den berg nog onze trein gehaald richting Antwerpen, helaas was dat niet waar ..we zijn verder met de bus door gereden naar Mechelen station,en van daaruit de trein naar huis.

Deze wandeling vonden wij zeker geslaagd, en is een aanrader ..de GR5 hervatten we dus terug in Westerlo !

.Knipsel.PNGWesterlo

Klik op de kaart om de track te zien op Viewranger.